La course de caisses à savon

Dans cette impasse sans nom, nous étions un petit groupe d’enfants : Denise, Yvette, et Pierre, Alexandre et Jocelyne, Reine et Lucette, Jean-Claude, Marcel D., Marcel M., Chantal.

Bien que nous soyons séparés à l’école ou à l’église les garçons et les filles jouaient très souvent ensemble.

Le vélo avait de loin notre préférence. Il était toujours à notre portée et nous étions très inventifs, le « vélo foot », le »vélo chat » et les traditionnelles courses. Nous installions sur les fourches des cartons tenus par des pinces à linge. Ils frappaient sur les rayons de la roue et imitaient le bruit d’un moteur.

En Europe, à la fin de la fin de la deuxième guerre mondiale est apparu un type de compétition originale : les courses de caisses à savon. Nombreux sont les enfants de notre génération qui ont construit ce genre de véhicule composé d’une caisse en bois, de quatre roues, celles de l’avant étant montées sur un axe mobile dirigé par une corde fixée aux deux extrémités. Des leviers en bois frottant sur les roues arrière permettaient de freiner.

Marcel D. ,notre voisin, devait être plus agé que moi mais moins que mon frère, avait des cheveux noirs bouclés et un visage allongé. Il était le spécialiste de ce genre de bolides. Les différentes versions de ses engins arboraient toujours un grand « Circus » adroitement peint car il était passionné de gymnastique et de cirque.

Il piquait des équilibres, marchait sur les mains, faisait des roues et des sauts de mains ce qui lui conférait une grande notoriété auprès des enfants de la rue.

Il organisait des spectacles dans sa cour ou dans son garage et bien sûr, avec sa caisse à savon, nous faisions l’ annonce dans notre rue comme nous l’avons vu faire par le cirque Amar ou Pinder. Nous dévalions la rue en braillant:

« Cet après-midi à 14H00 grand spectacle de cirque… »

La course de caisses à savon 

Un jour il fut décidé de faire une course de caisses à savon et mon frère se proposa de construire notre propre bolide. Mon père fut partie prenante dans la construction.

Pour gagner il fallait qu’il fût léger et le plus simple possible pour gagner en vitesse contrairement à celui de Marcel D. qui était constitué d’une caisse fixée sur le châssis et assez haute pour protéger le pilote mais qui alourdissait considérablement l’engin.

Une poutre de bois constituera le longeron central avec un essieu fixe à l’arrière et mobile à l’avant dirigé par les pieds du pilote assis dans un siège d’enfant pour bicyclette capitonné de tissu par ma mère et fixé sur le longeron et l’essieu arrière.

Je pilotais et mon frère poussait. Les premiers essais montrèrent que le véhicule était très bas et Marcel exerçait sa poussée sur mes épaules ce qui était très gênant car je m’écroulais rapidement. Une béquille fixée à l’arrière transmettant la poussée directement au châssis fut installée pour remédier au problème. Incontestablement notre caisse à savon avait de l’allure.

Au jour fixé, les deux véhicules se présentèrent sur la ligne de départ au commencement de la rue.

Le pilote de Marcel D. était Jean-Claude notre voisin d’en face. Parents, voisins et enfants se firent spectateurs et les encouragements fusaient. Ma mère était inquiète, notre engin était sans protection tandis que celui de Marcel D. offrait toutes les garanties de sécurité.

Le départ fut donné. Les deux véhicules s’élancèrent, le nôtre beaucoup plus léger prit immédiatement la tête. En passant devant notre maison, nous entendîmes notre mère nous encouragé ce qui nous galvanisa mais au bout de la rue il fallait négocier le virage pour revenir vers la ligne d’arrivée. Emporté par notre vitesse notre véhicule chavira et je fus éjecté sur le trottoir.

A mes cris, ma mère se précipita et me ramena par la main à la maison en jetant un regard furibond à mon père et à mon frère plantés auprès de notre engin retourné. Marcel D. et Jean-Claude avaient gagné.

Je n’avais que quelques égratignures mais évidemment je sus en profiter pour attirer toute l’attention dont j’avais besoin…

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